La acerola

Denominación científica de la acerola : Crataegus azarolus ( Acerolo, cerolero; cat.:atzeroler, eusk.:mapilondo, maspil; port.: azaroleiro, azeroleiro).

Habita en el este de la región mediterránea y Oriente Próximo. En la Península solamente crece cultivada o escapada de cultivo. Como asilvestrada se menciona de las Islas Baleares (Mallorca), del este y sur de la Península (desde Cataluña a la provincia de Cádiz) y de La Rioja.

acerolas

Descripción

El acerolo ( árbol productor de la acerola) es un arbusto o arbolillo de hasta 8 o 10 m de altura, espinoso o inerme, que pierde la hoja para pasar el invierno y se ramifica profusamente; tiene el tronco pardo-grisáceo, resquebrajado en los ejemplares añoso, y las ramillas grisáceas, muy pelosas. Las hojas van en disposicion alterna, y son simples, de 3-7 cm, con l pecíolo bien desarrollado (de 1-2,5 cm); lámina obovado- u ovado-romboidal, que se estrecha a modo de cuña en la base, pelosa por ambas caras (aunque tiende a depilarse por el haz), hendida de forma profunda en 3-5 lóbulos desiguales, estrechos, enteros o lobados en la parte apical; las estípulas tienen forma de faca y el margen serrado.

Las flores son blancas, de alrededor de 1,2 cm de diámetro, y forman ramilletes bastante pelosos en los que todas van casi a la misma altura (corimbos), de unos 5-7 cm de diámetro; tienen 5 sépalos en forma de pequeños dientes triangulares, puntiagudos, 5 pétalos redondeados, abiertos en estrella, estambres numerosos, (alrededor de 20) de antenas púrpureas, un ovario y 1-2(3) estilos alargados. Los frutos en pomo, llamados acerolas, son más o menos globosos, de unos 20-25 mm de diámetro, de color rojo, rojo-anaranjado o amarillo, con un ombligo en el ápice y con los sépalos persistentes; tienen 1-2(3) huesecillos muy duros, cada uno con una sola semilla, y una carne de sabor dulce y agradable.

Florece desde marzo o abril hasta mayo, a veces más tarde, incluso en julio; madura los frutos a partir de septiembre.

fruto de acerola

Propiedades de la acerola

El nombre científico deriva del árabe az-za’rura(níspero) por intermedio del portugués azarola; el mismo origen tiene la palabra española acerola. Las acerolas pueden ser de color rojo o amarillo-blanquecino, según la raza, y tienen un sabor muy agradable, que recuerda al de las manzanas.

No solo se comen crudas sino que sirven para preparar mermeladas o aromatizar ciertos licores. El acerolo es una planta medicinal que se usa para combatir la hipertensión, pues tiene principios parecidos a los del espino albar o majuelo.

La madera del acerolo como el de los majuelos, es durísima y muy resistente al rozamiento, de color blanco o rosado, apreciada en tornería y buena como combustible, y para fabricar carbón. Se ha empleado para formar setos espinosos, y como patrón en el que injertar perales y otros frutales de la familia. Los huesos de sus frutos, según Font Quer, se han encontrado en asentamientos humanos prehistóritcos, y debieron formar parte de la alimentación del hombre primitivo.

propiedades de la acerola

Las flores, recogidas en primavera y desecadas, constituyen un excelente tónico cardiaco y gozan también de propiedades sedantes y antiespasmódicas; see ha demostrado que dilatan las coronarias, por lo que se han recomendado contra la arteriosclerosis y angina de pecho; se toman en tisana, durante la comida y la cena.

Cultivo de la acerola

Cultivada en las huertas para aprovechar sus frutos o más raramente en los jardines como planta ornamental. Ocasionalmente se puede ver asilvestrada o como resto de antiguos cultivos en lindes, barrancos, setos, etc. Es resistente al frío, tolera cualquier tipo de suelo y prefiere situaciones soleadas. Se reproduce bien en semilla.

Se cria en todo tipo de terrenos, desde el nivel del mar hasta por encima de los  1800m de altitud (llega hasta los 2200m), tanto en climas fríos como cálidos, en los setos, espinares, sotos, ribazos y linderos de bosque. Se cultiva a veces como planta ornamental.

cultivo de la acerola

 

Variedades de la acerola

Pertenece a  la familia Crataegus donde también forma parte el majuelo, existen las siguientes variedades:

Crataegus Monoygyna o Majuelo o espino albar

El espino albar es un arbusto o arbolillo de hasta 0 a 10 m de altura, aunque lo normal es que no pase de 4m, que pierde la hoja para pasar el invierno y se ramifica profusamente.

Crataegus Granatensis o Majuelo de Sierra Nevada o Majuelo granadino

Es un arbusto ramoso de hasta 3 a 5m, que difiere porque las cortas ramillas sobre las que van las flores tiene las hojas próximas al ápice con los lóbulos basales de margen externo generalmente serrado.

Crataegus Laevigata o Espino Navarro

Es un arbusto o arbolillo de hasta 8m que tiene hojas con lóbulos aserrados, flores con 81)2.3(5) estilos y frutos con igual número de huesecillos. Se cría en setos, espinares, bosques aclarados, etc., generalmente en ambiente de bosques frescos (robledales o hayedos), hasta unos 1200m de altitud. En la Península se encuentra en Navarra, país Vasco y Sierra de la Demanda. Su área general abarca gran parte de Europa (llega hasta el sur de Suecia, Islas Britanicas y Yugoslavia).

Otros productos recomendables

Aparte de la acerola, es importante conocer en detalle otros productos tan habituales en la cesta de la compra como los siguientes frutos, por sus características y cualidades, y espectacular sabor:

Está claro que es una pequeña selección que recomendamos entre otros muchos existentes, y que seguro ha sido interesante conocer.